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敘利亞難民企業家 由被騙至一無所有到進軍土耳其

Syrian Jasmine售賣100%敘利亞手工皂和其他手工藝品,我們親身到訪過她們的辦公室,產品質素上乘。最特別的地方,是所有手工皂和手工藝品,都是由身在約旦的敘利亞婦女難民所製作。

對於營運初創企業的人來說,為了成為成功企業,每天要解決多不勝數的難題。由尋找資金到客源,以至穩住收入,每一步走來都不易。有沒有想過,要十口以難民身份在他鄉創業而又成功殺出一條血路,所付出的要比普通人多幾多倍嗎?他們的經歷,在當今混亂撕裂的香港,確實有一種鼓勵與參考的作用。

我們在約旦安曼認識了Lara與她的拍檔Maya。Lara接受過多間傳媒訪問,她創立的婦女工作室Syrian Jasmine剛於今年6月進軍土耳其,但一切來得不易。

Syrian Jasmine售賣100%敘利亞手工皂和其他手工藝品,我們親身到訪過她們的辦公室,產品質素上乘。最特別的地方,是所有手工皂和手工藝品,都是由身在約旦的敘利亞婦女難民所製作。

這是Syrian Jasmine婦女親手製作的蜂蜜手工皂,用料100%全天然。

敘利亞曾是ISIS的據點,打了持續超過8年的內戰,早已令國家生靈塗炭。

Lara與父母及兄弟姐妹,在2012年逃離了當時被轟至只剩下頹垣敗瓦的首都大馬士革。要逃離家園,並不是一個容易下的決定。因為一旦離開,他們只能夠以難民身份在他國生活。就像很多逃到約旦的敘利亞難民來說,他們都以為這種難民生活只是暫時性的。既然是短暫的,而又力有所及,不如去幫助那些水深火熱,住在難民營的同胞。

手工皂背後:敘利亞媽媽與她孩子們的故事

根據聯合國難民公署的數字,約旦收容了超過67萬名敘利亞難民,是區內第三大的難民收容國,被冠以「最友善中東國」的名涵。

Lara在難民營內幫忙期間,她發現有很多敘利亞婦女其實是手作達人。她們會自製手工皂、潤膚霜、為小孩編織色彩斑爛的冷帽冷被子等。事實上,手工藝品一向是敘利亞的傳統文化。內戰發生前,紡織業佔敘利亞整個工業生產超過六成。

這是毛冷擺設全部是由敘利亞婦女人手勾織。

「我留意到這些婦女擁有一切從商的工具,但就是不懂得怎樣使用它們。」Lara回憶道。於是Lara創立了Syrian Jasmine,「我意識到創業並不止能夠幫助我和我的家人,也同時可以幫助敘利亞的婦女們賺取額外收入,支撐她們的家。」

由於Lara難民的的身份,她必須要與一名當地約旦人合夥,政府才會向她發出商業登記證。於是她找來她的鄰居與她合夥,公司更以這名鄰居的名義登記。

這群婦女都是手工達人,辦公室色彩班爛。

「這是我犯的第一個大錯誤。有一天早上,當我回到店裏時,發現所有工具、產品以及金錢均已被淘空。」Lara的遭遇其實並不罕見。

這事對Lara打擊非常之大,令她一無所有,想重新振作也不知從那裹開始。幸運地,不少敘利亞婦女均對Lara表示支持,說只要Lara撐下去,她們都會與她共度時艱,其中一人就是手工皂達人Maya。就因如此,Syrian Jasmin由一開始只有5名婦女幫手,發展到現時有40名婦女工作。

Lara更與Maya籌辦企業工作坊,在過去3年幫助了超過200名婦女在難民營內創業。在阿拉伯世界中,女性外出工作謀生比例較少,但內戰令很多家庭失去男丁,女性遂成為了家中經濟支柱。Syrian Jasmine可讓婦女留在家中工作,邊照顧孩子邊工作,兼顧兩邊。

經歷過重重困難,Lara今年從英國取得了一張大訂單,讓她銳意擴展業務,並於6月在土耳其開了一間分公司。「在土耳其,我們可以幫助更多敘利亞婦女。」

 

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